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Piège à ragondin : tout savoir pour se débarrasser de l’animal

Les ragondins sont des rongeurs originaires d’Amérique du Sud, mais aussi présents dans nos campagnes depuis quelque temps. Avides de plantes aquatiques, de racines et de tubercules, ils sont capables de creuser des terriers, des tunnels et des abris souterrains qu’ils utilisent pour se déplacer en toute sécurité. Le problème se pose lorsque les ragondins vont cibler votre jardin, détruisant la terre que vous avez amoureusement entretenue au fil des ans. Les pièges à ragondins constituent l’accessoire ultime pour s’en débarrasser. Dans les lignes qui suivent, nous vous disons tout ce que vous devez savoir pour vous en débarrasser.

Quelques mots sur le ragondin

Le ragondin était autrefois très répandu dans la région sud-américaine, mais l’intérêt pour sa fourrure a conduit l’homme à chasser sans discernement, jetant le spécimen presque dans le tunnel de l’extinction. Pour remédier au problème, le rongeur a été élevé en captivité pour favoriser la reproduction et le repeuplement de l’espèce, tout en régulant sa chasse. Les fermes réparties le long du territoire américain ont marqué la fuite de nombreux spécimens, qui ont colonisé de nombreuses régions aussi loin que le Canada. Mais le ragondin est aussi présent en Europe grâce à son introduction volontaire.

ragondin

Physiquement, c’est un animal de taille moyenne dont le poids varie entre 5 et 10 kilogrammes, les mâles étant plus gros que les femelles. Le pelage est brun foncé, à l’exception du ventre qui semble plus clair. Les poils sont longs et raides et protègent un sous-poil gris plus doux. La queue est plus courte que l’ensemble du corps, mais peut atteindre jusqu’à 60 centimètres de long.

Les ragondins ont une denture avec des incisives larges et robustes, très saillantes par rapport au reste de la structure. Le corps est compact, arrondi, un peu pataud et trapu. Ils vivent principalement dans l’eau, c’est pourquoi les pattes postérieures semblent palmées avec quatre doigts. Les ragondins ont un doigt libre qui sert à peigner la fourrure.

Les pattes antérieures sont plus longues, non palmées et sont pourvues de griffes utiles pour creuser. Il a l’habitude de marquer son territoire avec une substance d’origine huileuse, produite par les glandes situées à côté du museau et de l’anus. Avec ce produit, il lubrifie également ses poils.

Comment être sûr que vous avez à faire à un ragondin ?

Description

Le corps du ragondin est large, robuste et solide. La tête est grosse, de profil relativement triangulaire et avec de longues et abondantes vibrisses sur le museau. Les yeux et les oreilles sont petits et situés sur le dessus de la tête, dans le prolongement des narines. Les membres antérieurs sont courts, avec 4 longs doigts et un très petit pouce. Les membres postérieurs sont plus longs et plus robustes, avec 5 doigts bien développés.

Les doigts se terminent par de fortes griffes. La queue est longue, cylindrique, effilée vers la pointe et est couverte d’écailles et de quelques poils, sauf à la base. Le pelage est constitué de deux couches de poils qui assurent imperméabilisation et protection thermique. Le ventre a un pelage brun jaunâtre plus doux. La queue est gris foncé sur le dos et ocre en dessous. Le mâle est plus grand que la femelle.

Milieu et mode de vie

Il vit dans divers milieux aquatiques, généralement avec une abondante couverture végétale flottante et émergente. Ces milieux aquatiques sont entre autres, les rivières, les ruisseaux, les marais, les marécages, les estuaires et les lagune.

Le ragondin vit en couples ou en petits groupes, qui s’associent pour former de plus grandes colonies, dans des zones où la nourriture est abondante. Il peut être actif pendant la journée, mais il est nocturne et crépusculaire. Il nage rapidement, se propulsant avec ses pattes arrière et sa queue étendues, ne gardant qu’une partie de la tête et du dos hors de l’eau. Face au danger, il plonge sous l’eau et peut plonger plusieurs minutes.

Habitat

Il construit des tunnels souterrains et des galeries (jusqu’à 15 m de long) sur les berges des rivières, qu’il utilise comme abri. Les grottes commencent au niveau de l’eau, s’élargissent et se terminent par une large chambre (70 cm de diamètre). Il mange assis sur ses pattes arrière, tenant sa nourriture avec ses mains. Il est très vorace et peut consommer entre 1,2-1,7 kg de légumes par jour.

cages pièges

Les différents types de pièges à ragondins

Plusieurs types de pièges sont disponibles pour capturer les ragondins. Il s’agit, entre autres, de :

  • Pièges à mâchoires,
  • Pièges vivants flottants,
  • Collets verrouillables.

Pièges à mâchoires

Les pièges à mâchoires sont les pièges les plus couramment utilisés pour attraper le ragondin. La plupart des trappeurs préfèrent les pièges doubles à long ressort. Les pièges à mâchoires sont plus efficaces et polyvalents que les pièges à prise corporelle et sont fortement recommandés pour le travail de contrôle du ragondin.

Les pièges à mâchoires doivent être utilisés avec précaution pour éviter de blesser les enfants et les animaux domestiques. Les ragondins sont facilement capturés dans des pièges vivants à une ou deux portes mesurant 9 x 9 x 32 pouces (22,8 x 22,8 x 81,3 cm) ou plus. Utilisez-les lorsque les pièges à mâchoires et à prise corporelle ne peuvent pas être installés ou lorsque les animaux doivent être déplacés.

Pièges vivants flottants à porte tombante

Les pièges vivants flottants à porte tombante capturent les ragondins, mais sont volumineux et difficiles à utiliser. Il en va de même pour les pièges coûteux de type valise. Les ragondins imprudents peuvent être capturés à l’aide d’une épuisette à long manche. Cette méthode ne doit être utilisée que par des professionnels formés qui doivent prendre des précautions particulières pour éviter d’être mordu ou griffé. Les pièges à prise corporelle sont couramment utilisés pour lutter contre les ragondins. Ces pièges ne doivent pas être installés dans des zones fréquentées par des enfants, des animaux domestiques ou des espèces fauniques désirables.

Collets verrouillables

Vous pouvez utiliser des collets verrouillables pour attraper le ragondin lorsque d’autres pièges ne peuvent pas être installés. Les collets sont relativement faciles à installer. Ils sont plus sûrs que les pièges à mâchoires et les pièges à prise corporelle, et presque invisibles pour l’observateur occasionnel. Les collets construits avec un câble flexible en acier inoxydable ou galvanisé de 0,2 cm de diamètre conviennent à la capture de ragondins.

Comment placer un piège à ragondins ?

Il existe plusieurs façons de poser des pièges à mâchoires. Installez les pièges juste sous l’eau à l’endroit où un sentier pénètre dans un fossé, un canal ou un autre plan d’eau. Les pièges peuvent être légèrement recouverts de feuilles ou d’autres débris pour les cacher, mais les ragondins sont facilement capturés dans des pièges non dissimulés.

Les appâts peuvent être utilisés pour attirer les ragondins vers des ensembles de pièges à mâchoires. Les ragondins utilisent leurs dents pour ramasser de gros morceaux de nourriture ; par conséquent, l’appât doit être placé à côté plutôt qu’à l’intérieur des mâchoires du piège. Appâtez les pièges vivants avec des patates douces et des carottes et placez-les le long des sentiers actifs ou partout où des ragondins ont été vus.

Les gros pièges à prise corporelle peuvent être dangereux et doivent être manipulés avec une extrême prudence. Placez les ensembles dans les sentiers, aux entrées des tanières, dans les ponceaux et dans les cours d’eau étroits. Placez les collets fixes dans les sentiers et autres itinéraires de déplacement, les voies d’alimentation, et les sentiers. Les collets ne tuent pas les animaux qu’ils attrapent. Alors ancrez solidement le collet. Vérifiez fréquemment les collets car ils sont souvent renversés par les ragondins et autres animaux.

Stratégie pour capturer le ragondin

Vous pouvez utiliser une trappe simple ou une trappe double. Dans tous les cas, vous devrez les nourrir avec des choses qu’ils aiment manger, comme des légumes. Selon le nombre d’individus que vous affrontez, il y aura plus ou moins de chances de capture. Pour attraper des ragondins, il est important de pré-appâter la zone pendant quelques jours. Vous pouvez utiliser le maïs. Ils l’aiment, et une fois qu’ils l’ont trouvé, ils attendront plus longtemps chaque jour et reviendront dans la région. Une fois qu’ils sont attirés par cet endroit, vous pouvez poser le piège.

Les pièges à pattes s’emploient plus couramment pour attraper les ragondins, car ils sont plus efficaces que les pièges à capture corporelle. Mais quel que soit le piège choisi, vous devez le placer sur les chemins que les ragondins empruntent normalement. Vous pouvez aussi le placer sur les sentiers créés à travers la végétation par les ragondins. Vous pouvez également les placer dans des radeaux flottants préalablement appâtés. Car la loutre essaiera de voir si elle retrouve de la nourriture et se fera piéger. Comme le ragondin est un animal assez fort, le piège doit être attaché à quelque chose de solide. Cela peut être un arbre ou un bloc de béton.

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Que faire une fois que le ragondin est piégé ?

Avant de relâcher l’animal, vérifiez s’il existe des lois ou des règlements concernant le relâchement de ragondins. Selon l’endroit où vous vivez, vous devrez peut-être parcourir un certain nombre de kilomètres avant de relâcher le ragondin. Avant d’entrer en contact avec votre piège vivant ou de le manipuler, assurez-vous de porter l’équipement de protection individuelle (EPI) approprié, à savoir des gants et des vêtements longs. Ceci afin d’éviter tout contact avec l’animal.

Marchez lentement et utilisez une voix apaisante si nécessaire. Utilisez une serviette ou une couverture pour couvrir la cage afin d’éviter d’effrayer davantage l’animal. Relâchez le ragondin dans une zone herbeuse. Retirez doucement la serviette de la cage et ouvrez lentement la porte du piège. Après avoir libéré le ragondin du piège vivant, vous devrez nettoyer correctement le piège. Vous pouvez créer une solution diluée avec de l’eau de Javel et de l’eau pour le faire. Appliquez-le sur la cage et attendez qu’il sèche.

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